Óleos essenciais: O que são, como usá-los e seus benefícios

Óleos essenciais são substâncias que possuem propriedades que nem podemos imaginar. Sua história é conhecida desde a antiguidade e a extração da essência aromática das plantas é uma arte que inicialmente envolveu os homens.

Eles eram conhecidos pelos egípcios, que os usavam como um remédio antibacteriano e antisséptico, para preparar pomadas e perfumes e em cerimônias religiosas.

Os egípcios transmitiram o conhecimento dessas essências aos gregos, que os usavam para o corpo, roupas e para saborear comida e bebida. Mas foram os árabes que, inventando o alambique, conseguiram extrair, por destilação, a essência pura e aromática da planta.

O que são?

São substâncias naturais puras extraídas de plantas aromáticas por destilação, preservando seu olfato e paladar. Eles podem ser extraídos das flores, dos topos floridos, das folhas, dos frutos e, das raízes das plantas e, geralmente, levam o nome da planta da qual são obtidos.

Essas substâncias oleosas e perfumadas são usadas para inalação (aromaterapia) e, também para absorção da pele por meio de massagem e banho nos pés.

Os óleos essenciais têm uma estrutura complexa e são a parte mais valiosa da planta (essência), onde aparecem como minúsculas gotas em diferentes partes da própria planta.

Benefícios

Alguns estudos e pesquisas confirmaram que esses óleos, graças ao sabor, ao aroma e a seus componentes químicos, são capazes de afetar positivamente nosso corpo.

Óleos essenciais são capazes de fornecer efeitos benéficos cientificamente comprovados. De acordo com a planta no qual são derivados, esse óleo tem ação analgésica, antibacteriana, anti-dor, anti-inflamatória, antisséptico, antiviral, sedativo, digestivo, diurético, energizante, expectorante, calmante, estimulando e muito mais. Cada essência tem um campo preciso de aplicação, com várias propriedades.

Em particular, aqui estão alguns:

  • Os óleos essenciais de canela, manjericão, sálvia e erva-doce estimulam a digestão e a salivação;
  • Angélica, manjericão, cipreste, lavanda, orégano, salgados, tomilho e verbena são eficazes no sistema nervoso;
  • Cenoura e laranja amarga são desintoxicantes e diuréticos;
  • Cártamo, coco, gengibre e pimenta são termogênico;
  • Óleos de girassol e rosa mosqueta são cicatrizante;
  • Excitantes e estimulantes são hortelã-pimenta, noz-moscada, manjericão, alecrim, limão e gengibre;
  • Analgésicos e anti-inflamatórios são óleo de gaultéria e cânfora de alecrim;
  • Efeitos calmantes e relaxantes têm camomila, lavanda, erva-cidreira, neroli, verbena, rosa, tangerina e laranja doce;
  • Pinheiro e lavanda têm propriedades antibacterianas e ajudam o sistema imunológico;
  • Um efeito anti-séptico é desempenhado pelo eucalipto, menta e toranja;
  • Expectorantes são manjerona, cânfora, segurelha, tomilho, orégano e pinheiro;
  • Ligeiramente diurético é a ação realizada por bétula, anis verde, cipreste, sândalo e limão;
  • Para o mau humor são indicados limão, canela, manjericão e bergamota;
  • Laranja doce ou amarga é cardiotônico;
  • Para as dores de cabeça e sinusite a lavanda, hortelã e eucalipto são úteis,
  • O óleo de gergelim, coco e rícino é geralmente útil para cabelo e pele;
  • Os de rosa, jasmim, néroli, girassol, a amêndoas e a magnólia são os mais indicados para a pele: hidratam, nutrem, protegem, limpam e retardam os sinais do envelhecimento.

Conselhos e contraindicações

  • Sempre tenha certeza de não ser alérgico a óleos, colocando uma gota de essência na pele.
  • Compre sempre óleos de qualidade, verificando se o produto é 100% puro, orgânico e extraído por destilação ou espremer. Verifique sempre as propriedades, interações, dosagens, toxicidade e riscos.
  • Antes de usá-los na pele, é aconselhável diluir as gotas em outros óleos vegetais ou mesmo em cremes neutros, pois os óleos essenciais, por serem puros, podem causar irritação e lesões.
  • Tenha cuidado na presença de crianças, pois muitos óleos não são tolerados.
  • Em última análise, antes de usar, sempre consulte um especialista, que poderia ser um farmacêutico ou um aromaterapeuta.

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